Daily Archives: October 13, 2019

George Nagata

~ 歌声愛するピアニストが繰り広げる感情の旅 ~

ある寒い大晦日の夜、温かな雰囲気漂う会場でジャズを聴きに足を運んだ。

ピアニスト、永田ジョージさんの音色に初めて出会った晩だった。彼の音の何かが私を惹きつけ、一つ、また一つと東京の街でのジャズが吹き込まれたその演奏の旅を続ける初めの一歩となった。

ピアノから弾き出される音との感情の繋がりは、唯一無二のものと言えるだろう。その繋がりに惹きつけられ、ライブに何度も足を運んでしまう人も少なくないだろう。

そんなジョージさんにはもう一つ、素敵な才能が備わっている。粗削りの音の宝石を見つけ、その奏でる本人が未だ知らない可能性を引き出し、時には自分をも追い越す勢いで音の道案内をする才能だ。そんな時、彼らの声、楽器の音とピアノが絡み合い、情熱的かつ柔らかな音の世界を創り上げていく。

この能力はライブパフォーマンスに留まらない。

目の前で瞬間的に創られる音の高揚感や雰囲気に勝るものはないだろう。しかし、優れたエンジニアのサポートに恵まれているためか、その時々にぴったりなスタジオを選んでいるためか、その魔法はこうしたアーティストと制作したいくつものアルバムにも及んでいる。身近に感じるアーティストによるアルバムの中で、ついつい聴きたくなるアルバムの多くの制作に関わっているのは隠せない事実だ。

もう一つ公然の秘密は、ジョージさんの歌声にかける愛情だ。その愛は、現在30回を数え、100回を目指している「Vocal Crossing」シリーズに込められている。シンガーの伊藤大輔さんと共同企画し、毎回新たに2人のゲストシンガーを呼んで届けられるこのシリーズは、彼のプロデュース力を腕試しする場となっている。

そんなジョージさんのピアノは日々進化し、演奏の度に自由度が増していく。それに加え、時折のコーラス、ボイスパーカッション、そして稀に見るラップも、時にはその手で奏でられるメロディーをも超える存在感で届けられてくる。

演奏される和音からは、繊細で甘い音が聞こえてくるが、仲間とのコメディアンのようなやり取りは、同時に笑いのツボを擽ってくれる。これには、国内外の観客を楽しませてきた、ピアノにジョージさん、ギターに鈴木直人さん、そして盟友であるボーカリスト伊藤大輔さんから構成された「Triple Standards」を体験するのが一番だろう。

アメリカ西海岸でその音の土台を蓄積し、各大陸との音楽的な繋がりを持つジョージさん。次はどの土地、どの人との音が紡がれるのだろう。

永田ジョージさんのサイト:https://www.groovepockets.com/

YouTubeリンク:https://www.youtube.com/user/gnagata

George Nagata

~ A journey of emotions with a song loving pianist~

On a cold New Year’s Eve, I ventured out on a rare excursion to listen to some jazz in a cosy venue.

That was the night I met with the sound of George Nagata’s piano, playing along to the voice of a singer that I knew. Something in his music caught my attention, which led me to continue the journey with one, yet another of his jazz infused performances across the city of Tokyo.

What makes his piano special is the emotional connection in his music like no other, which becomes an addiction for many in the audience.

Yet he is also a genius in finding musical gems in the rough, guiding them on a road that may even supersede him. His hands are if they hold a magical wand, teasing out what his co-performers themselves may not know they have within. His piano intertwines with their voices, their instruments, creating a dramatic, yet warm sounding environment.

And this ability doesn’t stop with live performances.

It can be hard to top the excitement and atmosphere of music being created right in front of your eyes. But whether it is because he is blessed with the support of great technical engineers, or has chosen the perfect recording studios, his magic also seems to touch the many albums he has produced with these up and coming artists. They are indeed, some of the most played albums that I hold of artists close by.

His love for vocal miracles is not a hidden secret, given his quarterly “Vocal Crossing” series, counting over thirty, aiming for one hundred. His production skills are put to the test in these series, which he co-produces with singer Daisuke Ito, inviting two exciting guest singers each time.

As for his piano, it has been evolving day by day, the freedom increasing by each performance. Not to mention the occasional chorus, voice percussion, and very rarely, rap (!) that seems to develop and in some cases even take centre place over the melody played by his hands.

Though sensitive, sweet music can be heard from the chords he plays, his comedic interaction with his musical partners can take you on an additional laughing spree. For this, there is nothing better than experiencing the world-class trio “Triple Standards” including George, guitarist Naoto Suzuki and his trusted vocal companion Daisuke Ito.

Have I intrigued you?  Trained in the West Coasts with musical connections across the continents, who knows which corner he may turn up in next.

George Nagata’s website: https://www.groovepockets.com/

Videos uploaded by George Nagata: https://www.youtube.com/user/gnagata